返回 家事之争  红顶商人胡雪岩2·信誉即生意 首页

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    年初四夜里“接财神”。胡雪岩因为这一年顺利非凡,真像遇见了财神菩萨似的,所以这天夜里“烧财神纸”,他的心情异常虔诚,照规矩,凡是敬神的仪节,妇女都得回避,胡雪岩一个人孤零零地上香磕头,既鲜兄弟,又无儿子,忽然感从中来,觉得身后茫茫,就算财神菩萨垂青,发上几千万两银子的大财,有何用处。
      等把财神“接”回来,全家在后厅“散福饮胙”,胡老太太倒很高兴,胡雪岩却神情忧郁,勉强吃了两杯酒、半碗鸡汤面,放下筷子就回卧房去了。
      “怎么了?”胡老太太很不安地低声问儿媳妇,“接财神的日子,而且吃夜饭辰光,还是有说有笑的,忽然变成这副样子,是不是你又跟他说了啥?”
      “没有!我什么话也没有说。”胡太太说,“新年新岁,一家要图个吉利,我不会跟他淘闲气的。”
      做婆婆的连连点头,显得十分欣慰,“我晓得你贤惠,雪岩有今天,也全亏你。”她抚慰着说,“不过,他外面事情多,应酬也是免不了的。你的气量要放宽来!”
      前面的话都好,最后一句说坏了,胡太太对婆婆大起反感,想答一句:“我的气量已经够大了!”但话到口边,到底又咽了下去。
      回到卧房,只见胡雪岩一个人在灯下想心事,胡太太想起婆婆的话,忘掉了那令人不怡的一句,只记着“他外面事多”这句话,心便软了,也亏他一个赤手空拳,打出这片天下,在家里,凡事总要让他。
      于是她问:“你好像没有吃饭,有红枣莲子粥在那里,要不要吃点甜的?”胡雪岩摇摇头,两眼依旧望着那盏水晶玻璃的“洋灯”。
      “那么,睡吧!”
      “你不要管我!”胡雪岩不耐烦地说,“你睡你的。”
      一片热心换他的冷气,胡太太心里很不舒服,“他在想啥?”她暗中自问自答,“自然是想湖州的那个狐狸精!”这一下,只觉得酸味直冲脑门,忍了又忍,噙着眼泪管自己铺床,而胡雪岩却发了话。
      “喂!”他说,“我看你要找个妇产医生去看看!”
      听这一说,胡太太大为诧异,“为啥?”她问,不敢转过脸去,怕丈夫发现她的泪痕。
      “为啥?”胡雪岩说,“‘屁股后头光塌塌’,你倒不着急?”这是指她未生儿子。胡太太又气又恼,倏地转过身来瞪着她丈夫。
      “没有儿子是犯‘七出之条’的。”胡太太瞪了一会,爆出这么句话来。
      这句话很重,胡雪岩也愣了,“怎么说得上这话?”他实在有些困惑,原也知道妻子胸有丘壑,不是等闲的女流,却想不到说出话来比刀口还锋利。-网
      “我怎么不要说?”胡太太微微冷笑着,“生儿育女是两个人的事,莫非天底下有那等人,只会生女儿,不会生儿子?你既然要这样说,自然是我退让,你好去另请高明。”
      为来为去为的是芙蓉,胡雪岩听出因头,不由得笑了,“你也蛮高明的。”他说,“‘先开花,后结果’,我的意思是不妨请教请教妇科医生,配一服‘种子调经丸’试试看。”
      胡太太实在厉害,不肯无理取闹,态度也变得平静了,但话很扎实,掌握机会,谈到要紧关头上,“试得不灵呢?”她问。
      胡雪岩已具戒心,不敢逞强,“不灵只好不灵,”他带点委屈的声音,“命中注定无子,还说点啥?”
      有道是“柔能克刚”,他这两句仿佛自怨自艾的话,倒把胡太太的嘴堵住了。这一夜夫妇同床异梦,胡太太通前彻后想了一遍,打定了一个主意。
      于是第二天胡老太太问儿子:“你打算哪一天到上海去?”
      “到上灯就走。”
      “今天初五,上灯还有八天。”胡老太太说,“也还来得及。”
      “娘!”胡雪岩诧异地问道,“什么来得及来不及?”
      胡老太太告诉他,胡太太要回娘家,得要算一算日子,趁胡雪岩未走之前,赶回家来。胡太太娘家在杭州附近的一个水乡塘栖,往返跋涉,也辛苦得很,如果日子局促,一去就要回来,便犯不着吃这一趟辛苦了。
      “那倒奇怪了,她怎么不先跟我谈?”
      “我也问她,说你晓得不晓得?她说先要我答应了,再告诉你。”
      话是说得礼与理都占到了,而其实不是那么一回事,每一次归宁都是夫妇俩先商量好了,方始禀告堂上的,何以这一次例外?同时一接了财神,商场上便得请吃春酒,胡雪岩要趁这几天大请其客,不能没有人照料,此刻怎抽得出工夫回娘家?
      他把这一层意思一说,胡老太太答道:“我也提到了。她说你请客是在店里,用不着她,她也帮不上忙。请几家亲眷吃春酒,日子也定了,就是明天。”
      “岂有此理!”胡雪岩不悦,“怎么不先告诉我?”
      胡老太太因为已经知道芙蓉的事,觉得儿媳妇受了委屈,不免袒护,所以这时候便“揽是非”,说是她的主意,与胡太太无关。
      看这样子,胡雪岩认为以少开口为妙,冷笑一声答道:“随便她!反正在家里是她大!”
      这句话的言外之意,做娘的自然听得出来,“这个家也亏得她撑持,”她警告儿子,“你不要以为你在外头,就没有人管你,高兴怎么样就怎么样!如果你真的存了这个念头,将来苦头有得你吃!”
      知子莫若母,一句话说到胡雪岩心里,他也颇生警惕,不过事情多想一想也不能无怨,“娘!”他说,“‘不孝有三,无后为大’,难道你老人家就不想抱孙子?”
      “我怎么不想?”胡老太太平静地说,“这件事我们婆媳已经商量过了。媳妇不是不明事理的人,我做婆婆的,自然要依从她的打算。”
      “她是怎么样打算?”
      “你先不要问。”胡老太太笑道,“总于你有好处就是了。”
      胡雪岩猜不透她们婆媳,葫芦里卖的是什么药,也就只好暂且丢开。
      到第二天在家请过了春酒。胡太太便带着八岁的小女儿,雇了一只专船回塘栖,这一去只去了五天,正月十一回杭州。他们夫妇感情本来不坏,虽然略有龃龉,经此小别,似乎各已忘怀,仍旧高高兴兴地有说有笑。
      胡雪岩打算正月十四动身,所以胡太太一到家,便得替丈夫打点行李,他个人的行李不多,多的是带到松江、上海去送人的土产,“四杭”以外,吃的、用的,样数很不少,一份一份料理,着实累人。
      土产都是凭折子大批取了来的,送礼以外,当然也留些自用,胡雪岩打开一包桂花猪油麻酥糖,吃了一块不想再吃,便喊着他的小女儿说:“荷珠,你来吃了它。”
      拿起酥糖咬了一口,荷珠直摇头:“我不要吃!”
      “咦!你不是顶喜欢吃酥糖?”
      “不好吃!”荷珠说,“没有湖州的好吃。”
      “你在哪里吃的湖州酥糖?”
      这句话其实问得多余,自然是在外婆家吃的,但“一滴水恰好溶入油瓶里”,略懂人事的荷珠,忽然有所顾忌,竟答不上来,涨红了脸望着他父亲,仿佛做错了什么事怕受责似的。
      这一来胡雪岩疑云大起,看妻子不在旁边,便拉着荷珠的手,走到窗前,悄悄问道:
      “你告诉爸爸,哪里来的湖州酥糖?我上海回来,买个洋囡囡给你。”
      荷珠不知怎么回答,想了半天说:“我不晓得!”
      做父亲的听这回答,不免生气,但也不愿吓得她哭,只说:“好!你不肯告诉我,随便你!等我上海回来,姐姐有新衣裳、洋囡囡,你呢,什么没得!”
      威胁利诱之下,荷珠到底说了实话:“娘带回来的。”
      “娘到湖州去过了?”
      “嗯。”荷珠委屈地说,“我也要去,娘不许!”
      “噢!去了几天?”
      “一天去,一天回来。”
      “那么是两天。”胡雪岩想了想又问,“你娘回来以后,跟外婆说了些什么?”
      “我不晓得。我走过去要听,娘叫我走开。娘又说,不准我说娘到湖州去过。”荷珠说到这里,才感觉事态严重,“爸爸,爸爸,你千万不要跟娘去说,说我告诉你,娘到湖州去过。”
      “不会,不会!”胡雪岩把她搂在怀里,“我买洋囡囡给你。”
      安抚了荷珠,胡雪岩大上心事。他妻子的湖州之行,不用说,自然是为了芙蓉,但她干了些什么,却难以揣测,是去打听了一番,还是另有什么作为?照他的了解,她做事极有分寸,绝不是蛮横无理的悍泼之妇可比。意识到这一点,他越觉得自己不可鲁莽,必须谋定后动,或者说,兵来将挡,水来土掩,看她是用的什么办法,再来设计破她。
      只要知道了她的用意和行动,一定有办法应付,这一点胡雪岩是有信心的。不过他也有警惕,自己所遭遇的“对手”太强,不可造次,同时估量形势,在家里他非常不利,上有老母,下有一双女儿,都站在他妻子这面,自己以一敌四,孤掌难鸣。所以眼前的当务之急,是要争取优势,而这个工作只能在暗地里做,让妻子知道了,只要稍加安抚,“地盘”就会非常稳固。
      于是他首先还是找到荷珠,告诫她不可将他所问的话,告诉她母亲。然后又找他的大女儿,十五岁的梅玉。
      梅玉很懂人事了,虽是她母亲的“死党”,却很崇拜父亲,因而胡雪岩跟她说话,另有一套计算,一开口就说:“梅玉,你跟爸爸一起到上海去,好不好?”
      这话让梅玉又惊又喜。能出去开一开眼界,又听说十里夷场有数不尽的新奇花样,自然向往万分,但离开母亲,又仿佛觉得不能令人安心,所以只骨碌碌地转着一对黑眼珠,半晌答不出话来。
      “你的意思怎么样?不愿意?”
      “哪个说不愿意?”梅玉说,“我有点怕。”
      “怕?那完了!”胡雪岩说,“爸爸还想靠你,你先怕了!”
      “靠我!”梅玉大惑不解,怎么样也不能接受这话,“爸爸,你靠我什么?”
      “靠你替我写写、算算。”胡雪岩郑重其事地说,“我在外面的生意做得很大,总要有个帮手,这个帮手一定要自己人,因为有些账目,是不能让别人知道的。哪怕刘庆生刘叔叔、陈世龙陈叔叔,都不能让他们知道。想来想去,只有靠你帮忙。”
      这一套鬼话,改变了梅玉的心情,原来一直当自己是个文弱的女孩子,在外面百无一用,只有帮着操持家务,现在才知道自己还有派得上紧要用场的地方,顿觉自己变了一个“大人”,而且也不再想到母亲,自觉胆子甚大,出去闯一闯也无所谓。
      但是,这只是一鼓作气,多想一想不免气馁,“爸爸,”她说,“我怕我算不来账。”
      “那么,你帮你娘记家用账,是怎么记的呢?”
      “家用账是家用账。爸爸的账是上千上万的进出。”
      “账目不管大小,算法是一样的,家用账琐琐碎碎,我的账只有几样东西,还比家用账好记。”
      梅玉接受了鼓励,“雄心”又起,毅然决然地说:“那我就跟了爸爸去,不过我要把阿彩带了去。”
      阿彩是专门照料她的一个丫头,胡雪岩当然答应。事情就这样说定局了。
      这一来,全家大小都知道了这回事,而胡太太只当丈夫说笑话。
      “你要把梅玉带到上海去啊?”她问她丈夫。
      “对!”胡雪岩说,“女儿大了,带她出去阅历阅历。”
      “阅历!”胡太太诧异之至,“听说夷场上的风气不好,有啥好阅历?学了些坏样子回来,你害了她!”
      胡雪岩笑笑不做声。
      这有何可笑?女孩子学坏学好,有关终身,不是好笑的事,那自然是笑自己的话没见识!胡太太倒有些不服气了。
      “我的话说错了?”她平静而固执地,“而且听说路上不平靖,梅玉不要去!”
      “路上不平靖,那么我呢?你倒放心得下?”
      “你跟梅玉不同。”胡太太说,“又有尤五爷照应,我自然放心。”
      “那就对了,梅玉跟我在一起,你还有啥不放心?”
      夫妇俩的交谈,针锋相对,而且是“绵里针”,劲道暗藏着,但毕竟还是胡雪岩占了上风,胡太太争不过他,还有一着棋,拿老太太搬了出来。
      对母亲说话,自然不能那样子一句钉一句,胡雪岩依旧是对梅玉的那套说法,说要有个亲信的人替他管账,不过一套假话,比对梅玉说的还要详细,他说有些交际应酬的账目,没有凭证,如果不是当时记下来,事后就搞不清楚。而这些账目,无论如何是不能让外人知道的,所以要把梅玉带去帮忙。*网
      说到这里,他叹口气:“如果有男孩子,何必要带梅玉出去?哪怕有个亲侄儿也好了!苦的就是没有。”
      这是胡雪岩灵机一动的攻心之计。胡老太太果然在想,梅玉如果是个男孩,十五岁便可以跟他父亲出去“学生意”,有五六年下来,足可以成为他父亲的一个得力帮手,生意做得发达了,不患后继无人。如今就算马上有了孩子,要到十几年以后,才能成人,缓不济急,对胡家来说,是吃了亏了,不免有些怨儿媳妇,耽误了这十几年的大好时光。
      这一下胡太太又落了下风,胡雪岩则甚为得意,但再想进一步打听他妻子到了湖州的情形,却是失望,听梅玉的口气,她母亲根本没有跟她说过。
      就在这天晚上,钱庄里派人来通知,说刘不才已经从湖州回来,请胡雪岩去有话说,可想而知的,必是关于芙蓉的事,否则刘不才也是熟客,何不到家来谈?
      估量到这一层,他首先就要注意他妻子的态度,“奇怪!”他试探着说,“刘不才怎么不来?反要我去看他。”
      “你管他呢!”胡太太夷然不以为意,“你去了再说。”
      胡太太的沉着实在厉害了!等跟刘不才见了面,才知道她跟芙蓉已经见过面,只说她是跟胡雪岩共患难的糟糠之妻,然后留下一张五千两银票,就告辞了。
      “有这样的事!”胡雪岩说,“我实在想不到。”
      “谁也没有想到。”刘不才很尴尬地说,“芙蓉要我来问你的意思,才好作去留之计。”
      于是胡雪岩又改回原来的称呼,“三叔!”他说,“请你仍旧回湖州,叫芙蓉不必着急。我自有办法。”
      “是什么办法呢?”
      “这一时说不清楚。”胡雪岩这样答道,“三叔,反正我一定对得起芙蓉就是了。”
      这话恰好是刘不才听不进去的,照他的私心打算,最好胡雪岩再给个三两万银子,让芙蓉下堂,别求归宿,省得自己沾上这点不十分光彩的裙带亲。而现在听他的口气,适得其反,刘不才虽然失望,却不便多说什么。
      “你新年里的手气如何?”胡雪岩故作闲豫地问。
      这一问,刘不才又高兴了,“实在不错!”他笑得合不拢口,“所向披靡,斩获甚丰。”
      大概是赢得不少。胡雪岩心想,趁这时候得要规劝几句。“三叔!”他说,“‘瓦罐不离井上破,将军难免阵前亡’,你见过哪个是在赌上发迹的,现在你手上很有几文了,应该做点正事。”
      “我的账都还清了。”刘不才说,“还赢进一张田契,我已经托郁四去替我过户营业。”说到这里,他又感慨地说,“一个人真是穷不得!手头有几个钱,别人马上不同,就在这几天,有好几个人来替我做媒,劝我续弦。”
      “那是好事啊!”
      “不忙!”刘不才摇摇头,“让我潇潇洒洒,先过几年清闲日子再说。”
      “这就不对了!未曾发财,先想纳福,吃苦在后头。”胡雪岩说,“三叔,我劝你把敬德堂恢复起来。”
      “咦!”刘不才诧异,“你不是要我帮你开庆余堂吗?”
      这件事几乎连胡雪岩自己都已忘记了,“自己人我说实话,这要慢慢再说了。就是开起来,我也要另外请人,三叔,”他说,“你的长处不在这上面。”
      一听是这样的答话,刘不才不免有些伤心,“雪岩,”他怨艾地说,“你看得我只会赌钱?”
      “不是这话,不是这话!”胡雪岩倒觉歉然,极力安慰他说,“你的长处我都知道,将来我有大大仰仗你的地方。”
      “那么眼前呢?”
      “眼前要看你自己的意思,你的志向是把祖传的基业恢复起来,所以我那样劝你,而且可以帮你的忙。”
      “我的想法变过了,敬德堂就算恢复了,也没有啥意思,叫我守在店里,更加办不到。我想想,还是跟你一起去闯一闯的好。”
      “那好!”胡雪岩说,“你先回湖州,叫芙蓉放心,关起门来过日子,什么事也不必管,等我上海回来,自有安排。这话说到了,请你跟世龙一起赶到上海来。”
      这样说定了,各自分手。胡雪岩已出钱庄,灵机一动,开了张五千两的银票,带在身上,一到家,正好在书房里遇着他妻子,便把那张银票递了过去。
      胡太太装作不解地问道:“这是啥?”
      “你白送了五千银子!我贴还你的私房。”胡雪岩又说,“有私房钱,放到钱庄里去生息倒不好?压在箱子底下,大钱不会生小钱的。”
      看他是这种态度,胡太太倒有些莫测高深了。
      夫妇俩暗中较劲,到了这样的地步,至矣尽矣,胡太太自然有些不安,心想既然西洋镜已经拆穿,就不如敞开来谈了。
      于是她先表示歉意,“雪岩,你不要怪我事先没有跟你商量!我也是万般无奈,为了一家大小,我们苦了这么多年,你刚刚转运,千万沾染不得‘桃花’,我这样做,是为你好。十几年夫妻,你总晓得我的心。”她停了一下又说,“当然,我另外有打算的,跟娘也讲过,将来你就可以晓得了,我不是不讲道理,乱吃醋的人。”
      最后这几句话,让胡雪岩看穿了他妻子的用心。只要是小康之家,三十一过,尚乏子息,堂上老亲,便会动替儿子置妾的念头,再过五六年,依然有“后顾之忧”,则乡党宗亲都会出来“说公话”,再悍泼的大妇,也得屈服于“不孝有三,无后为大”的“道理”之下,忍气吞声让丈夫另辟偏房。
      因此,会吃醋的人便作未雨绸缪之计,表面绝不露愠色,而且为丈夫置妾之念,表现得非常热切,三天两头找媒婆上门,里外串通,托词宜男之相,找来个粗脚大手,其蠢如牛的女孩子,作为丈夫金屋中的阿娇。同时一进门便立下许多规矩,阃令大如军令,偏房有如敌国,戒备森严,把丈夫摆布得动弹不得。胡雪岩认为他妻子就是这类厉害的角色,所以立刻表示“敬谢不敏”!
      “你不必瞎打算,我也不会领你的情。”他接着提到芙蓉,“你这趟到湖州去,做错了,大错特错!我跟你说过,是逢场作戏,认不得真,以后我自有摆脱的办法。现在你这一来,倒叫我为难了,如果照你的想头,给个几千银子,让人家走路,说出去是我胡雪岩怕老婆!不要说我面子上下不来,而且人家要想,胡雪岩凡事自己做不得主,你倒说人家还信任不信任我?”
      这番道理把胡太太说得愣住了!她虽精明,到底世面见得少,商场中的习惯和顾忌,哪里懂得透?只好这样辩解:“我一个人去,一个人来,一共只见了一面,谈不到一盏茶的工夫,真正是人不知鬼不觉,哪个会晓得?”
      “是不是‘鬼不觉’,我不晓得,若要‘人不知’,除非己莫为。不说别的,就说我,先就晓得了。”胡雪岩故意跌足嗟叹,“现在湖州已经在笑话我了!你晓得庞二怎么说?他说,做大生意就像皇帝治天下一样,该杀的杀,该放的放,全靠当机立断,所以切忌女人轧脚。胡雪岩原来要听太太的话!如果说有笔生意来了,发大财或者本钱蚀光,都在当时一句话上,而胡某人说要回去跟太太商量一下看。你们说,这样子怎么合得拢淘来做大生意?”
      这番编出来的话,把胡太太说得青一阵,红一阵,心里又急又悔,好半晌说不出话来。
      “你也不要急!”胡雪岩倒过来安慰她,“事情已经做错了,懊悔也无用,眼前只有让他们去笑我,等我上海回来再说。”
      越是如此,越不能让胡太太安心。夫妇之间为了妾侍,没有不吵得天翻地覆的,即令丈夫脾气好,也不能这样丝毫不带愠色。其中一定有什么花样!同时芙蓉到底怎么样了呢,是知难而退,还是恋恋不舍,也得从丈夫口中讨出一个确实信息来,才好处置。
      总而言之,事情到此地步,由暗而明,便得干干净净有个了结,如果听任丈夫从上海回来再办,且不说夜长梦多,光是这许多日子他心中怀着不满,就足以使夫妇的感情起变化。
      想到这里,胡太太认为丈夫的生意虽然要紧,但这件事更显得紧迫,说不得只好留了下来。
      “你晚几天走好不好?”她问。
      真是俗语说的“开口见喉咙”,一听这话,胡雪岩便看透底蕴,却明知故问地说:“为啥?”
      “梅玉第一趟出远门,总要替她多做点衣服。”胡太太这样托辞,“晚个两三天走,也不碍吧?”
      “你说不碍就不碍。”胡雪岩隐约提出警告,“不过这几天当中,你不要替我惹什么麻烦,弄得我走不成,那就要了我半条命了。”
      “有啥麻烦?”胡太太想到自己处处落下风,不免怨恨,便发牢骚似的说,“啥麻烦也难不倒你!反正各凭天良就是了。”
      说着,眼圈便有些红了。性格刚毅的女子,有此软弱的表示,最易感人,胡雪岩倒觉得心里酸酸的,一伸手扶着她的肩头说:“十几年夫妻,你难道还不晓得我?你有良心,我也有良心,不然我们不会有今天这样的日子。”
      想到眼前的日子,胡太太又生警惕,也越觉得留住丈夫是个一点不错的做法,她的做法是预备请嵇鹤龄出面来谈判,能让步一定让步。
      胡雪岩只知道她一定会有动作,却不知道她是打的这个主意。冷静地想一想,发觉到这重纠纷,主客已经易势,原来是自己怀着个鬼胎,深怕妻子进一步追究,此刻变成她急自己不急,以逸待劳,看她使出什么招数,再来设法破它,也还不迟。
      有此闲豫的心情,而且有了多出来的两三天工夫,他忽发雅兴,特地约嵇鹤龄和裘丰言,白天逛湖,晚上吃“皇饭儿”,吃完上城隍山去看灯。
      裘丰言一诺无辞,嵇鹤龄则辞了逛湖之约,来赴饭局。酒到半酣,话题落到芙蓉身上,一个是异姓手足,一个是无话不谈的好朋友,有了几分酒意的胡雪岩想起对付他妻子的手腕,自觉得意,忍不住大谈特谈。
      就是这天上午,嵇鹤龄已受了胡太太之托,要来调停此事,便落得听他“自供”。裘丰言却不知就里,附和着胡雪岩说:“胡大嫂果然精明,只怕是读过‘妒律’的。”
      胡雪岩没有听懂,追问一句:“你说啥?”
      “‘妒律’,妒忌之妒,律例之律!”
      “吃了酒又来信口开河,杜撰故事了。”嵇鹤龄笑道,“从未听说过有此一部律例。”
      “自然是游戏笔墨,但也不无道理。把大妇的妒心,刻划得无微不至。”裘丰言笑道,“天下凡想纳宠的男子,都当一读。”
      “那么,”胡雪岩很感兴趣地说,“你倒讲讲这部妒律,是怎么回事?”
      “分吏、户、礼、兵、刑、工,另加‘各例’、‘督捕律’等,一共八章。有引有判,是绝妙好词。”
      “你念几条来听听!”
      裘丰言点点头,喝了口酒,夹了一个“响铃儿”在嘴里咀嚼得“嘎吱、嘎吱”的响,念念有词地默诵了一会,忽然笑道:“想起来了,我念两条你听,是兵部的军律:‘凡妇见夫入妾房言语,即假借公事,突入冲散,拟坐以‘擅闯辕门’律。如止诨扰,不作嗔状,引例末减,笞五十,免供。判曰:翡翠床前,方调鹦鹉之舌;水晶帘外,忽来狮吼之声。不徒花上晒衣,未免腹中藏剑!有心心术不端,无心见识不到。’”
      这几句四六是胡雪岩听得懂的,“判得好!‘花上晒衣’,大煞风景,”他说,“真个该打手心!”
      “再有一种罪名,就不轻了!”裘丰言又拉长了声调念,“凡妇度与夫正值绸缨之际,忽唤妾起,嘱以他事,拟坐以‘擅调官军’律——。”
      一句话未完,胡雪岩大笑:“好个‘擅调官军’,应得何罪?”
      “杖一百,发边远充军。”
      “这未免太重。”嵇鹤龄也笑了。
      “你说太重,人家以为‘宥以生命,犹为宽曲’。”裘丰言接着念判词,“‘酣战方深,浪子春风一度;金牌忽召,夫人号令三申,既撤白登之围,讵有黄龙之望?’”
      “想想也是。”胡雪岩问道,“像内人那样,不晓得犯什么‘律’?”
      裘丰言想了想说:“有这么一条,‘凡妇蓄妾,原非得已,乃自夸贤德,冀人赞美。拟坐现任官辄自立碑律,杖一百,徒三年。’此由‘事因情近,名与实违’,‘盗名有禁,功令宜遵!’”
      “你不要瞎说!”嵇鹤龄觉得裘丰言的玩笑之谈,有碍他的调停之职,所以阻止他再说下去,“我那位弟妇,绝不是那种人,他要替雪岩置妾,既非‘名与实违’,更不是‘盗名’。你说的妒律,全不适用。”
      裘丰言听出他的言外之意,极其见机,“原是不经之谈,”他说,“胡大嫂的贤德,不必自夸,亲友无不深知。”
      “家家有本难念经——”
      “雪岩!”嵇鹤龄抢着问道,“你那位新宠,如今怎么样了?”
      胡雪岩当然没有骗他的道理,老实答道:“好好在湖州。”
      “还顶着你的姓?”
      “当然。”胡雪岩忽然发觉嵇鹤龄的态度,与自己不尽符合,便问了一句,“大哥,你说我该怎么办?”
      “千言并一句,不可因此在家庭中生出意见,否则就是大不幸。”
      “对,对!”裘丰言又在旁边帮腔,“家和万事兴!雪岩兄鸿运当头,方兴未艾,此时最要得内助的力。”
      胡雪岩把他们两人一看,笑着说道:“双拳难敌四手,看样子我今天说不过你们了。”
      “老裘不是外人,我说老实话,我受托调停,即此可以看出弟妇的贤德。”嵇鹤龄又说,“今天上午,我也拜见了伯母,面奉慈谕,要我以长兄的资格,料理这件‘风流官司’。”
      “高堂之命、贤妻之托、长兄之尊,”裘丰言拍掌笑道,“雪岩兄,你可真要唯命是从了。”
      嵇鹤龄赶紧摇手阻止:“不是这话,不是这话!大家都是为雪岩。我先问你的意思,弟妇有句话给我,只要在情理上,一定可以如你的愿。”
      说到这话,胡雪岩觉得不必再玩弄什么手腕,便很率直地说道:“我不是什么荒唐的人,而且也还没有到可以荒唐的时候。没有儿子是一层,各地来去,要有个歇脚的地方,又是一层。所以我不觉得在湖州立个门户,就是对不起内人。我是尊重她,所以不让她知道,她偏偏要戳穿西洋镜,这出戏就很难唱得下去了。”
      “唱总要唱下去,顶了石臼也要唱。”嵇鹤龄说,“家庭之间和为贵,要和就得忍。弟妇算是忍耐了,你呢?”
      “我不是也在忍吗?凡事将就,不跟她吵,也算对得起她了。”
      “是的。我也知道。不过芙蓉呢?总得有个着落才好。”
      “目前的情形,就是着落。”
      “这就谈不下去了。”
      照此看来,胡太太提得有条件,胡雪岩心想,莫非他妻子还是坚持要遣走芙蓉?果然如此,可真的是谈不下去了。
      就在这显现僵局之际,裘丰言说了句很公平的话:“彼此都要让步。雪岩兄如果坚持目前的情形,似乎不对!”
      “对了!我也是这话。”
      “不坚持目前的情形又如何?莫非真的叫大家笑话我胡某人怕老婆?”
      “当然不是这样子。”嵇鹤龄说,“我已经听出意思来了,弟妇的想法是,你讨小纳妾都可以,不过一定要住在一起。”
      “这就不错了!”裘丰言说,“胡大嫂这个意思在情理上。”
      “情理固然说得过去,无奈还有法——妒律!”
      这是没有理由的理由,照理一时倒还不容易解释说服,除非嵇鹤龄能提出保证!天下事什么都可保证,只有共一座江山、共一个丈夫不能保证相安无事。嵇鹤龄为难而生烦恼,因而有点迁怒到裘丰言身上。
      “都是你!信口开河,讲什么妒律,以至于授人以柄!”
      裘丰言脾气好,受此责备不以为忤,反自引咎,自斟自饮干了一杯酒说:“罚我,罚我!”
      “我敬一杯!”胡雪岩笑道,“都亏你提醒了我。”
      “不敢,不敢!”裘丰言这时才觉察到“授人以柄”这句话,不是笑谈,所以不愿再提,连连摇手说道,“雪岩兄,再莫谈妒律!不然我就变成罪魁祸首了。”
      胡雪岩笑一笑不答,神态闲豫。嵇鹤龄觉得事有蹊跷,异姓手足,责无旁贷,胡家的家务,也就像自己的烦恼,因而一连干了两杯酒。
      “大哥!”胡雪岩极其机警,看出他有不悦之色,“你不必烦心,没有什么大不了的事。”
      “唉!你不晓得我的处境。”嵇鹤龄说,“如果你们夫妻反目,你想我以后怎么还有脸见老伯母?”
      “绝不会!”胡雪岩的语气很坚定,“绝不会有什么反目之事。事缓则圆,不必急在一时,等我从上海回来再说,如何?”
      “叫我有什么话说?”嵇鹤龄报以苦笑,“但望你心口如一,不要对弟妇生什么意见,听她的劝。”
      “能听一定听,不能听我也不会让她咽不下气去。”
      话说到这里,至矣尽矣,彼此都不再谈,饭罢看灯,深夜归去。胡雪岩只当没事人似的,依然有说有笑地,跟他妻子大谈这一天的游踪。
      到了第二天,瑞云来看胡太太,她是受了嵇鹤龄的委托来传话的,说胡雪岩的态度很好,事情一定有圆满结局,请胡太太放心好了。这是宽慰的话,胡太太不明就里,只是看丈夫毫无芥蒂的神情,自然相信中间人的传言。
      到了动身那天,胡雪岩带着一女一婢上路,当夜在北新关前泊舟,父女俩灯下吃闲食说闲话,做父亲的刻意笼络女儿,把个梅玉宠得依依不舍,一直不肯上床。
      “梅玉,”胡雪岩认为时机已至,这样问道,“你晓不晓得爸爸的苦处?”
      梅玉点点头:“爸爸一年到头在外头,自然辛苦的。”
      “辛苦在其次,每到一处地方,没有人照应,是最苦的事。不过,这一趟不会苦了,有你陪我在一起,情形不同。”
      “那——”梅玉答道,“以后爸爸出门,我陪你好了。”
      “好倒是好,只怕办不到。”胡雪岩说,“梅玉,我说句话,你会不会动气?”
      “不会的,爸爸,你尽管说。”
      “我是说老实话,在家是女儿好,出门是儿子好。如果你是男的,我走东走西,一定带着你走。可惜不是,就算我舍不得你,你舍不得我,也不能趟趟带着你走,第一,奶奶跟娘不放心;第二,别人会说闲话,哪有个女孩子走江湖的?第三,你也不方便,吃不起这个辛苦。所以只好偶尔一次。”
      梅玉不做声,只拿忧愁的眼光看着她父亲。
      “我倒问你看,假使到一处地方,有人能代替你来服侍我,你觉得怎么样?”
      梅玉不明他的意思,只直觉地答道:“那自然好啰!”
      “乖!”胡雪岩愉悦地拍拍她的肩,“真正是我的好女儿。”
      于是第二天胡雪岩吩咐船家,先到湖州去弯一弯,再直放松江。
      “咦,爸爸,”梅玉不解而问,“怎么忽然想到湖州去,为啥?”
      “为了你,我要到湖州去一趟。”
      这话越发令人困惑,“为我?”十五岁的梅玉,情窦初开,忽然想到,是不是要把自己“许人家”,所以到湖州去弯一弯?
      这样一想,顿觉忸怩万状,脸也红了,心也跳,话也说不清楚!这一下轮到做父亲的感觉诧异,回想一想自己说过的话,才知道梅玉起了误会。
      这是个令人好笑的误会,但他不敢笑出来,然而此时也不便深谈,因为梅玉心神不定,不能去细想他的话,就得不到他想到的效果。
      于是,他说:“是为我的事,我要你替我去拿个主意。”
      原来是这样!自己完全弄错了,想想有些惭愧,又有些爽然若失,心里说不出是什么味道,只有一点是她能抓得住的,就是深怕她父亲发觉她的误会。
      还好!她看不出她父亲有何异样的表情,一颗心放了下来,定定神问道:“爸爸,什么事要我拿主意?”
      “说来话长。等吃过饭,我慢慢跟你细谈。”
      饭罢睡了一个午觉,起来天倒又快黑了,彤云密布,大有雪意,胡雪岩叫早早泊了船,命船家到岸上去买了一尾鲜鱼,一大块羊肉,恰好有人猎获野味经过,胡雪岩买了一只雉鸡、一只野鸭。这顿晚饭就非常丰盛了。
      “今天还不错!”胡雪岩举杯在手,慢慢说道,“你不要以为出门都是这样子舒服!今天是因为有你,我的兴致比较好,有时候要赶路,错过地方,荒村野岸,什么也没有,就只好冲碗酱油汤吃冷饭了。”
      父亲出门是如此苦法!梅玉心里好生疼怜,虽未说话,手中那双筷子的动作就慢了,一筷一筷拨着饭粒,却不送进口去。
      “你吃嘛!”胡雪岩夹了一块红烧羊肉放在她碗里,“在家千日好,出外一时难。你娘不晓得我在外头的苦楚,你该晓得了?”
      梅玉点点头,她并不觉得苦,只是她父亲说苦,她也就隐隐然觉得行路难了。
      “梅玉!”胡雪岩急转直下地说,“你是我的大女儿,但我当你儿子看待。现在我湖州有个人,要你去看看,你说好,我就留下来,你说不好,我叫她走!”
      梅玉一时不解所谓,转一转念头才知道所说的“有个人”是什么人。她也隐隐约约听说过,父亲在湖州娶了个人,问她母亲,母亲反叱斥她“少管闲事”,如今听父亲是这样子说,倒有些不大相信。
      “真的?”
      是问那个“人”的去留,真的凭自己一言而决?胡雪岩懂她的意思,正色答道:“当然是真的!我跟你娘说不清楚。只有跟你商量。”
      “我——”梅玉不知道怎么说了,心里只想帮父亲的忙,却苦于无从表达,愣了一会才问,“是怎么个人?”
      “她叫芙蓉。”
      接着,胡雪岩便大谈芙蓉人如何好,命如何苦!使得梅玉除却芙蓉,就不会想别的念头了。
      谈到最后,胡雪岩问道:“梅玉,你说这个人怎么样?”
      “这个人,”梅玉答说,“爸爸,你怎么跟她认识的?”
      这其中的曲折,做父亲的就不肯细说了,“也是人家做的媒。说我每次到湖州,没有个歇脚的地方,没有个照料起居的人,应该立个门户,做大生意的人,都是这样子的,不足为奇。”胡雪岩又说,“我看她人还不错,而且人家讲的话,也是实在情形,就接了她来住。不过讲明在先,要等我跟我女儿谈过,等你答应了,才能算数。”
      再一次提到这话,使梅玉有受宠若惊以及感惧不胜之感,“怎么说要我答应?”她摇摇头,“我哪里敢来管爸爸的事?”
      “你不敢管,我还非要你管不可。为啥呢?”胡雪岩喝口酒,一层层往下说,“第一当然要告诉奶奶,奶奶答应了,还要你娘答应。你娘答应了,我还要问你,我不愿意家里有哪个跟她不和。你懂不懂我的意思?”
      “我懂。”梅玉答道,“面和心不和,大家都难过。”
      “就是这话啰!我为啥非要你管不可呢?因为奶奶最听你的话,你娘也不能不问你的意思。所以将来要你从中说话,事情才会顺利。”
      梅玉从来没有为人这么重视过,自觉责无旁贷,当时答道:“爸爸这么说,我回去就先跟奶奶讲。”
      “你预备怎么讲法?”
      梅玉想了想答道:“我说她是好人,蛮可怜的。”
      “怎么好法呢?奶奶问你,你见过没有,你怎么说?所以我一定要带你去看了她再谈。”
      到此光景,胡雪岩已有把握,女儿是自己的不叛之臣,只是父女之情是一回事,梅玉看芙蓉怎么样,又是一回事。所以此时他的心思,抛开了梅玉,在思索着应该怎么安排,才能让芙蓉跟梅玉一见投缘。
      一夜过去,第二天午前就可抵达湖州,事先他把在湖州的朋友和关系,如何称呼,都细细告诉了梅玉。等船泊下,先把梅玉带到郁四家暂时安顿,见了面,梅玉叫郁四为“四伯伯”,阿七是“七阿姨”。七阿姨对这些事上最聪明,一看胡雪岩把他女儿带到她家,便知道应有顾忌,所以绝口不提芙蓉,只是极殷勤地招待梅玉。她的心热,又会说话,加以胡雪岩的交情深厚,因而把梅玉看得娇贵无比,刻意取悦。梅玉当然知道,人家是看谁的面子,心里便越觉得她父亲了不起了。
      “你坐一下,在七阿姨家就跟自己家一样,不用拘束。我先到知府衙门去一趟,马上来接你。”
      胡雪岩哪里是到知府衙门去看王有龄,一径来得芙蓉那里,敲门相见,芙蓉自然高兴,但眉宇间掩抑不住幽怨之色。迎入客厅,先问行李在哪里?
      “在船上。”胡雪岩说,“我住一天就走,特为带个人来看你。是我大女儿。”
      “喔!”芙蓉双目灼灼地看着他问,“大小姐在哪里?”
      “在郁家,回头我就带她来。小孩子,你骗骗她!”
      这句话芙蓉懂得,“骗骗她”就是好好敷衍笼络一番,这没有什么不可以,“我会对付。”她说,“这是小事情。”
      什么是大事呢?她认为胡雪岩的态度和打算,一定先要弄清楚。她三叔所转达的话,语焉不详,只说“放心”,却不知如何才能叫人放得下心。她首先问的就是这一点。
      这话不是三言两语所谈得完的,两人携手并坐在床沿上,胡雪岩先问到他妻子寻上门来的经过。“那天我在家做年糕,说有个胡太太来了!”芙蓉用委委屈屈的声音说,“一见面就说:‘我家老爷叫胡雪岩。’我一听心里就发慌。这样不明不白的身份,实在不是味道。唉!”她叹口气,眼圈便有些红了。
      胡雪岩见此光景,颇为着急,这时不是拉拉扯扯诉苦讲感情的时候,辰光不多,要扎扎实实谈办法,但其势又不能不安慰安慰她,只好耐着心说:“你不要难过,不要难过,一切都看在我面上。你放心,我一定会安排妥帖。你先讲给我听,当时她怎么说?”
      眨了两下眼,芙蓉又抽出一块手绢,擤了擤鼻子,抑制着自己的情绪谈她所遭遇的窘境:“你太太说:‘上门冒昧,实在叫没法子!我也晓得你是好人家的女儿,受了他的骗。如今明人不必细说,只求你可怜可怜我!’我看她的话厉害,态度倒还好,就这样回答她:‘胡太太你到底啥意思,请你实说!’她听我的话,不响,从手中包里拿出一个红封套来,放在我面前,‘这是我多年积下来的一点私房,你收了下来,我就感激不尽了。’我自然不肯收,她硬塞在我手里,又说:‘雪岩一时不会来了。他有没有啥账簿、契约之类的东西放在这里?我顺便带了回去。’我说:‘没有!’她有点不大相信的样子,愣了一愣说道:‘我跟雪岩是患难夫妻,无话不谈的。千言并一句:大家都是女人,总要你体谅我的处境,可怜可怜我!你年纪还轻,又是这样的人才,实在犯不着做低服小。’”芙蓉说到这里,略停一下,扭转脸去说,“我想想她的话也不错。”
      察言观色,胡雪岩知道这句话纵非言不由衷,也是一半牢骚,便不觉得如何严重,扳过她的肩来,轻轻点着她的鼻尖笑道:“你真老实无用!不是嫁着我这样一个人,有得苦头吃。你说她的话不错,我倒问你,她说我不会回来了,怎么我又来了呢?不但来了,我还带了女儿来。你说,她的话是不是大错特错?”
      “总也有些话不错的。”芙蓉答道,“我实在好难,你们是患难夫妻,我算啥?”
      这样扯下去,交涉办不清楚了!胡雪岩想了想,只有用快刀斩乱麻的手法,“那么你倒说一句,”他问,“你到底是怎么个意思?”
      “我不是说过,我好难!”
      这样就不必再问了,“你为难,我来替你出个主意。”胡雪岩故意这样问,“你看好不好?”
      “你说!”
      “我说啊,”他这次是点点她的额头,“你仍旧跟我姓胡!”
      “也要姓得成才行呀!”
      “怎么姓不成?胡是我的姓,我自己做主,哪个敢说一句话?”
      话说到这样,芙蓉纵有千言万语,也没法再开口了。胡雪岩却还有句话,想问她一下,如果必须回杭州,与大妇合住,她的意思怎么样?但话到口边,发觉不妥,此时不宜节外生枝,先取得她的合作,一起“收服”了梅玉,才是当务之急,其他都可以留待以后再谈。
      于是他把梅玉的性情、癖好都告诉了芙蓉。她一一依从,只是提出一个条件,梅玉必须认了名分,否则她不招待。
      “这你放心,包在我身上。”说完就走了。
      回到郁四那里,只见阿珠的娘也在,她是来串门子偶尔遇上的。梅玉跟她见过,即无陌生之感,所以反跟她谈得很起劲。
      跟胡雪岩见了,自有一番寒暄。阿珠的娘要请他们父女到丝行去住,胡雪岩不肯,“这就不必了!”他说,“倒是有件事要麻烦你。你做两样拿手菜请我女儿吃。”
      “容易,容易!大小姐喜欢吃啥,点出来,我马上动手。”
      梅玉给大家一捧,乐不可支,但毕竟是十五岁的女孩子,怎么样也不肯点菜,最后是做父亲的拣女儿喜爱的,点了两样。两样都是炒菜,并不费事,阿珠的娘欣然应声,又即问道:“在啥地方吃?”
      “在芙蓉那里。”
      “炒菜要一出锅就上桌,我带材料到那里去下锅。”
      “那就多谢。我们也好走了。”胡雪岩把梅玉拉到僻处悄声问道,“你见了姨娘怎么叫?”
      这一问把梅玉弄糊涂了,明明已说了是“姨娘”,还怎么叫?“不叫姨娘叫啥?”她问。
      胡雪岩原是暗示的手法,听得梅玉这么说,便即笑道:“我当你不肯叫她姨娘呢!”
      “肯叫的!”梅玉重重地点头。
      “你姨娘脾气最好。在湖州,我都靠她服侍,这也就等于代替你服侍我,所以你见了面,最好谢谢她。这是做人的道理。”
      “好的。”梅玉想了想,又说一句,“好的。”
      于是胡雪岩放心大胆地带了女儿到芙蓉那里,两乘轿子到门,就听芙蓉在喊:“抬进来,抬进来!”
      轿子抬进大门,厅前放下,她走到第二乘前面,亲自揭开轿帘,梅玉已经在轿中张望过了,觉得这位新姨娘就是皮肤黑了些,论相貌实在不坏,恍然意会,怪不得父亲这么“舍不得她”!
      “大小姐!”芙蓉含笑说道,“没有想到你来。”
      梅玉自然有些腼腆,报以羞涩的一笑,跨出轿门,才低低叫了声:“姨娘!”
      听得这一声,芙蓉也不好意思老实答应,搀着她的手说:“来,来!到里面坐。你冷不冷?”说着便又去捏她的肩臂,“穿得少了!看我新做的一件丝绵袄能不能穿!”
      “谢谢姨娘!”梅玉趁机把父亲教的那句话,说了出来,“平常多亏姨娘照应!”
      话说得不够清楚,但意思可以明白,既说“平常多亏姨娘照应”,则照应的一定是胡雪岩,不是此时照应梅玉。芙蓉听得她这话,自然安慰,但也有感想,由女及母,认为梅玉有这样的教养,可以想见胡太太治家是一把好手。
      因为有此想法,更不敢把梅玉当个孩子看待,领入她自己卧室,很客气地招呼,左一个“大小姐”、右一个“大小姐”,连梅玉自己都觉得有点刺耳。
      “姨娘,你叫我梅玉好了。”
      芙蓉还待谦虚,刚刚跟了进来的胡雪岩恰好听见,难得梅玉自己松口,认为机不可失,因而接口说道:“对了!自己亲人,‘小姐、小姐’的倒叫得生疏了。”
      芙蓉接受了暗示,点点头说:“那么,我就老实了。梅玉,你来,试试这件丝绵袄看!”
      拉开衣橱,芙蓉的衣服不少,取下一件葱绿缎子的新丝绵袄,往梅玉身上一披,看来长了些,袖口也嫌太大,不合穿。倒是有件玫瑰紫宁绸面子的灰鼠皮背心,恰恰合身,芙蓉等她穿了上去,就不肯让她脱下来了。
      “姨娘的好衣服,”梅玉非常高兴,但有些过意不去,望着她父亲说,“我不要!”
      “一样的。”胡雪岩很快地说,“你姨娘比你娘还要疼你!”
      就这一句话,把梅玉跟芙蓉拴得紧紧的,两个人形影不离,像一双友爱的姐妹花。
  
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